“MỌI NGƯỜI GHÉT LEEDS UTD LÀ CHUYỆN TỐT… VÌ NGHĨA LÀ CHÚNG TÔI LUÔN ĐƯỢC NHẮC TỚI”

Chưa lúc nào Leeds Utd lại nổi tiếng như bây giờ. Một thứ bóng đá tuôn chảy như dòng thác, chất nghệ sĩ, lòng quả cảm và cảm giác được thắt dây an toàn trong chuyến hành trình với bác tài Marcelo Bielsa, tất cả đã giúp đội bóng này khó lòng bị tín đồ bóng đá trung lập ghét bỏ.

leed utd

Nhưng chỉ khi đặt chân tới Leeds, bạn mới thấy cái cảm giác “trung dung” hiếm khi tồn tại. Họ là một CLB chuyên kích động, một CLB luôn ồn ào. Một phần nguyên nhân đến từ lịch sử, tính chất địa lý – và phần lớn xuất phát từ những mối thâm thù xưa cũ trong bóng đá, vốn đã chứa đựng nỗi đắng cay suốt nhiều thập kỷ.
Song, đó chính là thứ mà Leeds cảm thấy tự hào. “Leeds bẩn bựa” là tiếng xấu mà người ta gán cho CLB này. Nhưng Leeds lại thích như vậy. CLB mà chẳng một ai ưa nổi, nhưng “mày nghĩ tao quan tâm à?”. “Chúng tao là Leeds, Leeds, Leeds…”
Paraag Marathe hiểu rõ tai tiếng của Leeds. Nó là một phần làm nên sức hấp dẫn và nét mê hoặc đối với San Francisco 49ers khi họ tìm kiếm một CLB nước Anh để đầu tư vào. Mặc dù những người Mỹ này (49ers vừa mua thêm cổ phần của Leeds từ 15 lên 37%, tương đương 50 triệu bảng Anh) không chỉ đầu tư vào mỗi Leeds, nhưng Paraag Marathe tin vào một thứ còn lớn lao hơn nhiều.
“Tôi nghĩ chuyện này có hai mặt,” Marathe chia sẻ từ văn phòng trụ sở 49ers ở San Jose, California. “Phản ứng đối với Leeds ở Premier League có thể là một cơ hội tốt. Nhìn tổng thể, đó là một điều tích cực, nhưng cũng ẩn chứa mặt tiêu cực.”
“Mọi người thích việc ghét Leeds, cho nên nó có hai mặt. Nhưng điều này cũng nhấn mạnh tới thứ mà tôi đã nhắc từ đầu, Leeds là một CLB thuộc về Premier League. Nghĩa là CLB luôn nhận được sự quan tâm. Mới đây có một bản báo cáo về mức độ tương tác trên mạng xã hội của các CLB Premier League, tôi nhớ không lầm thì Leeds xếp thứ 5.”
“Dù bạn yêu hay ghét Leeds thì bạn cũng đang giúp chúng tôi trở nên nổi tiếng hơn, vì mọi người cứ nhắc về chúng tôi suốt mà. Mọi người thích lối đá của chúng tôi. Có người thì yêu lịch sử của CLB và họ thích nói về Bielsa. Leeds là một trong số các CLB kích thích phản ứng từ đám đông.”
Tuy nhiên, không phải lúc nào Leeds cũng nhận được lời khen. Khi Leeds mở một chiến dịch tấn công trên mạng xã hội nhắm vào Karen Carney (cựu tuyển thủ đội tuyển nữ Anh và giờ giữ vai trò chuyên gia trên truyền hình) hồi tháng trước (sau khi cô bình luận rằng đại dịch đã giúp Leeds có được suất thăng hạng), thay vì đưa ra lời xin lỗi vì đã khiến Karen nhận hàng tá gạch đá, thậm chí khiến cô phải xóa luôn cả tài khoản Twitter cá nhân, ông chủ Andrea Radrizzani của Leeds còn đổ thêm dầu vào lửa. Ông chỉ trích Karen đã thiếu tôn trọng Leeds.
Marathe đã trả lời về chuyện này theo kiểu ngoại giao, nhưng hàm ý thì lại rất rõ ràng – đó là một sai lầm của Leeds. “Tôi không muốn đưa ra bình luận trực tiếp,” vị tân phó chủ tịch Leeds phản hồi. “Nhưng tôi muốn nói rằng ở một mức độ nhất định nào đó, khi bạn thi đấu ở Premier League, khi bạn chơi bóng ở đẳng cấp cao nhất, sẽ có rất nhiều ánh mắt dõi theo bạn. Bất cứ những gì bạn làm, từ cách hành xử trong lẫn ngoài sân cỏ của bạn, bạn sẽ luôn nhận được sự đánh giá từ mọi ánh nhìn, dù tốt hay xấu. Đặc biệt khi bạn là một CLB không khác gì cột thu lôi.”
“Chúng tôi thì lại có thể hỗ trợ Leeds về khoản này. Bản thân tôi đã từng trải qua một vài trường hợp bất đồng quan điểm với 49ers trong suốt hơn 2 thập kỷ qua. Chúng tôi từng xử lý vài vấn đề hiệu quả, nhưng cũng có lúc phạm sai lầm với giới truyền thông và một khi tiếc nuối thì bạn chẳng thể khắc phục được nữa. Nên là tôi cũng có kinh nghiệm nhất định để chia sẻ.”
Marathe chân thành là vậy, nhưng tại sao bất kỳ ai ở nước Anh cũng tin rằng thương vụ đầu tư vào Leeds chỉ có lợi cho mỗi San Francisco 49ers, một franchise về bóng bầu dục? Và quả thực, giới chủ người Mỹ xưa giờ không có nhiều tiếng tốt với nền bóng đá Anh.
“Câu hỏi này hay à nha và tôi rất hào hứng để trả lời,” Marathe đáp lại, với một vẻ mặt hăm hở mà ít có nhà quản lý gốc Anh nào bộc lộ. “Thú thực là tôi biết chắc người Anh sẽ có cảm giác hoài nghi về sự dính líu của chúng tôi tới bóng đá. Tôi cũng không nhất thiết phải kể về lịch sử ba chìm bảy nổi của người Mỹ với bóng đá Anh, nhưng công bằng mà nói thì luôn có những mặt tích cực và tiêu cực.”
“Một thứ mà tôi đã học được qua sách vở và nghiên cứu, cũng như đúc rút từ trong cuộc sống, đó là đừng bao giờ can dự tới thứ gì nếu như bạn không thật sự say mê nó.”
“Dựa trên những gì tôi chứng kiến, có lẽ tôi không cần phải kể đích danh những ai tham vọng đầu tư vào bóng đá châu Âu chỉ vì họ coi đó là một cơ hội kiếm tiền. Hoặc coi đó là một nơi để tiêu tiền và làm màu lè thiên hạ.”
“Nếu có một cái nhìn hời hợt và thờ ơ, bạn sẽ chẳng bao giờ thành công, trong thể thao cũng như thế. Đây đâu phải đi mua cổ phiếu. Cũng đâu phải đầu tư mạo hiểm. Đó là sinh mệnh của cả một cộng đồng và bạn phải thật sự quan tâm cho họ. Nếu không quan tâm, chúng tôi đã không tham gia.”
“Nói thiệt nhé, bản thân tôi còn bị chi phối bởi cảm xúc nữa. Tôi không có màng tới con số 37% cổ phần và chuyện đầu tư lúc xem các trận bóng đâu. Lúc đó, tôi chỉ quan tâm tới tỷ số mà thôi.”
“Từ đó mà tôi đi tới một luận điểm thứ hai. Thể thao Anh khác thể thao Mỹ ở chỗ: các CLB Anh thuộc về cộng đồng. Lòng thủy chung phụ thuộc vào nơi bạn sinh ra. Vì thế mà mức độ cuồng nhiệt cũng khác nhau giữa Anh và Mỹ.”
“Chúng tôi muốn hiện đại hóa SVĐ, chúng tôi muốn nâng cao mức độ trải nghiệm của khán giả khi đến sân xem các trận đấu, nhưng chúng tôi sẽ không làm những điều đó nếu phải đánh đổi tinh hoa và lịch sử trăm năm của SVĐ. Chúng tôi không muốn để lại dấu ấn của mình mà buộc CLB đánh mất bản sắc. Điều đó chẳng khác nào hủy hoại ý nghĩa của những thứ vốn dĩ làm CLB trở nên đặc biệt. Khẳng định luôn, Leeds giờ là một thành viên trong gia đình tôi.”
Nhưng liệu Bielsa sẽ còn gắn bó với Leeds đến bao lâu? HLV người Argentina mới chỉ ký hợp đồng thêm 1 năm với CLB hồi mùa hè năm ngoái và giờ ông đã 65 tuổi. Không ai biết trước liệu ông còn muốn dấn thân tiếp đến lúc nào. Leeds đã là CLB mà Bielsa gắn bó lâu nhất trong cả sự nghiệp cầm quân của ông rồi.
“Tôi sẽ để dành vấn đề nào cho Andrea,” Marathe trả lời, khi được hỏi về tương lai của Bielsa. “Ông ấy (Andrea Radrizzani) là người đứng đầu CLB này và hy vọng ông ấy có thể tìm ra cách giải quyết.”
“Cho dù có hay không ký hợp đồng dài hạn với một cầu thủ, một HLV hay một nhân viên làm việc tại CLB, cứ mỗi năm trôi qua bạn sẽ gần như phải ngồi vào bàn đàm phán, cứ mỗi năm trôi qua bạn luôn phải đảm bảo mối quan hệ hai chiều được bền vững, vì con người sẽ không bao giờ muốn ký vào một bản khế ước nô lệ.”
“Bạn sẽ không muốn rơi vào hoàn cảnh mà người ta đã không còn muốn ở lại, trong khi bạn cứ nằng nặc đòi giữ chân. Nhưng với trường hợp của Bielsa, tôi khá lạc quan, tôi hy vọng ông ấy sẽ tiếp tục ở lại CLB.”
Có lẽ đó là điều mà tất cả những ai ở Leeds Utd cũng hy vọng. Bởi chừng nào Leeds còn có Bielsa, CLB mới nhận được niềm yêu thương nhiều hơn niềm ghét bỏ từ đám đông.
⚽ Dịch từ bài phỏng vấn Paraag Marathe của Luke Edwards trên tờ Telegraph

Để cá cược bóng đá, các bạn có thể đăng ký ngay 1 tài khoản KUBET nhé. Tại chúng tôi chiếu miễn phí trực tiếp full HD K+ mọi trận đấu bóng đá cho hội viên. Nếu bạn không cược thì vẫn có thể xem trực tiếp bóng đá miễn phí tại kèo nhà cái KUBETVIET.